Biografía Alexander McQueen

29/122015 |
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Alexander McQueen, el hooligan de la moda

“La moda debe ser una forma de escapismo, no una forma de privación de la libertad”

El 17 marzo de 1969 nació en Londres Lee Alexander McQueen, para sus amigos simplemente Lee, siendo el pequeño de seis hermanos. Alexander nació en el seno de una familia de clase trabajadora, su padre, Ron, era un taxista y su madre, Joyce, profesora de ciencias. El padre de McQueen pretendía que su hijo se convirtiese en fontanero o electricista, pero la moda se interpuso y Alexander decidió formarse para convertirse en uno de los modistos más visionarios de los últimos años. Alexander siempre se vio atraído por la moda, por ello decidió dejar el colegio cuando tenía 16 años para entrar como aprendiz en la sastrería Anderson & Sheppard, más tarde trabajó en Gieves & Hawkes y para la compañía de vestuario teatral Angels & Bermans. También fue ayudante de los diseñadores Koji Tatsuno y de Romeo Gigli en Milán.

McQueen y Joyce, su madre

Volvió a Londres y se matriculó en el Central Saint Martins del que se graduaría en 1992 con una colección basada en la lúgubre figura de Jack El Destripador. En la presentación de aquella colección se encontraba entre el público Isabella Blow, en aquel momento editora de Vogue UK. Isabella compró la colección íntegra por alrededor de 5.000£, lo que supuso un gran impulso para la carrera del diseñador británico que se decidió, poco tiempo después, a lanzar su propia marca. Isabella Blow, quien se convirtió en una de sus mejores amigas, se suicidaría en 2007, suceso que afectó profundamente a Alexander. como recuerdo a su gran amiga y descubridora le dedicó su colección de primavera/verano de 2008 titulada La Dame Bleue.

Alexander y su amiga Isabella Blow

En 1996 formó equipo con Sarah Burton, a quien conoció en Saint Martins. Burton es la actual directora creativa de la firma, Alexander McQueen, y autora del vestido de novia de Kate Middleton. Ya en sus inicios Alexander contaba con importantes clientes como David Bowie a quien diseñó el vestuario para sus giras de los años 1996 y 1997.

Sara Burton y Alexander McQueen

Durante un tiempo el diseñador se mostró reacio a aparecer en prensa, evitando todo tipo de contacto con los medios. Se labró una identidad misteriosa y una vida social muy reducida. Sin embargo, su nombre seguía entre los más mencionados en el mundo de la moda y en 1996 fue nombrado director creativo de Givenchy. Sucedía a John Galliano (que había llegado a un acuerdo con Dior) al frente de la marca propiedad del imperio LVMH.

En diciembre del año 2000 Alexander vende el 51% de su negocio al grupo Gucci y decide dejar Givenchy para centrarse en el desarrollo de su propia firma. En sus propias palabras Givenchy estaba ahogando su creatividad, él quería hacer sus propios diseños sin ningún límite. Desde el inicio del nuevo milenio se centró en su marca, la cual, gracias a sus diseños arriesgados e inimitables, se convirtió en la favorita de muchas celebrities en poco tiempo.

En 2003 recibió la más alta condecoración inglesa de mano de la reina Isabel II: fue nombrado Comandante de la Orden Británica. Como McQueen, un anarquista antimonárquico, reconoció poco después solo aceptó este distintivo porque a sus padres les hacía ilusión. Ese mismo año le otorgan el CFDA Award al mejor diseñador internacional. 

McQueen con la Orden del Imperio Británico

A lo largo de su carrera ganó cuatro veces el prestigioso British Fashion Award (en los años 96, 97, 2001, 2003) siendo uno de los galardonados más jóvenes en recibir este reconocimiento.

McQueen fue también célebre por la originalidad de sus desfiles en los que aunaba nuevas tecnologías e innovaciones para sorprender a la audiencia. Presentaba contrastes entre fragilidad y fuerza; tradición y modernidad, etc. Era capaz de mezclar conceptos opuestos y presentarlos de una manera extraordinaria.

Pero la personalidad de McQueen nunca fue sencilla. Sus inseguridades y mente compleja y turbada, unidas a la muerte de Isabella Blow en 2007 y la de su madre en 2010 hicieron que Alexander se planteara el suicidio en varias ocasiones. En una conversación con el diseñador mallorquín Sebastián Pons (antiguo ayudante de McQueen), le confesó que estaba inmerso en la que sería su última colección, también le habló de su intención de quitarse la vida en la pasarela pegándose un tiro en una cabina de plexiglás que quedaría ensangrentada. El modisto español alertó a los directivos de la firma de McQueen de los evidentes problemas mentales de Alexander. Pero la respuesta de su equipo fue que eso era habitual, nada especialmente grave.

Desfile de McQueen

El 11 de febrero de 2010 un Alexander McQueen extremadamente hundido tras el fallecimiento de su madre se ahorcó con su cinturón favorito tras haberse inducido una sobredosis. El diseñador inglés tenía 40 años y dejaba atrás una exitosa firma. Su fortuna la repartió entre sus familiares, sus perros y diferentes asociaciones benéficas.  

En 2011 el Metropolitan de Nueva York le dedicó una retrospectiva póstuma titulada Savage Beauty. En tres meses se convirtió en una de las exposiciones más exitosas de la historia del museo. En 2015 la exposición dedicada al diseñador inglés fue llevada a la capital británica a petición de todos los seguidores de McQueen.

Exposición McQueen

El pasado mes de mayo se estrenó una obra de teatro, aprobada por la familia de McQueen, en la que se explora la personalidad del gran creador. La obra cuenta la historia de una chica que entra en casa de Alexander para robar un vestido que nunca podría permitirse comprar. El diseñador y su fan acaban paseando por las calles de Londres mientras el público descubre más cosas sobre la identidad de Alexander.

Alexander McQueen

McQueen fue un diseñador visionario y diferente, considerado por muchos "el hooligan de la moda"; su firma seguirá activa con la actitud incomparable que un día un modesto joven inglés soñó.

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